31 août 2016

Béthune Rétro 2016 - Mercury Fordor Sedan 1951

Okay, que ceux et celles qui considèrent que la quinte flush royale en matière de garage idéal pour car enthousiast heureux, c'est, sans ordre particulier:

1. Un roadster Ford '32 hot-roddé,

2. Un coupé Chevy Bel Air '57 street machine,

3. Un convertible Impala '59 low rider,

4. Une Dodge Charger '69 Hemi, et

5. Un leadsled Mercury '49-'51 choppé..

..lèvent la main - On est d'accord. La Mercury est toujours aussi bien placée dans le top five des caisses les plus désirables et des fantasmes automobiles incontournables pour nombre d'amateurs de mécanique US depuis sa naissance en 1949 et son élévation immédiate au rang d'objet cultuel, via les '49 de Sam Barris et des frères Ayala, sans oublier bien sûr l'iconique Merc Hirohata. Mais même stock et en version quatre portes, la Mercury Eight fait rêver, telle cette chouette '51 (mon année préférée, surtout grâce à ses ailes arrières rallongées, qui donnent à sa carrosserie "ponton" une silhouette encore plus élancée), autour de laquelle j'ai tourné un bon moment..

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30 août 2016

Béthune Rétro 2016 - Harley Davidson WLA

Cette magnifique WLA 45 c.i. (737 cc), ou Harley Davidson militaire de la Seconde Guerre Mondiale, attendait patiemment son motorcycle messenger - son estafette - de proprio face à la scène place de la République. Intéressante à détailler avec toutes ses "US Army specs", du filtre à air à bain d'huile aux phares et feux blackout lights à son étui en cuir pour la mitraillette Thompson en passant par la boîte à munitions et la peinture olive drab. Un bel et increvable Liberator qu'on imagine encore tout à fait capable de sillonner tous les chemins forestiers et les petites routes de campagne de Utah Beach à Bastogne!

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Une chouette vidéo de l'entraînement du US Army Motorcycle Corp ici pour constater ce que cette bécane était capable de supporter à l'époque!

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Béthune Rétro 2016 - Gow Jobs Model A

Le premier type qui s'est demandé ce qu'il pouvait faire à sa caisse d'origine pour qu'elle aille plus vite et qu'elle accélère plus fort a logiquement opté pour la solution la plus simple et la plus évidente: avant même de tripoter le moteur pour lui faire cracher quelques chevaux supplémentaires, il fallait faire la chasse aux kilos superflus et virer tout ce qui ne servait pas strictement à avancer. C'est ce qui s'est massivement passé avec les premières automobiles populaires aux States dès les 20's et 30's, bien avant que le terme de "hot rod" ne commence à circuler (puis cesse d'être synonyme de délinquent juvénile / danger public), et ces gow jobs ou hopped-up cars eurent très souvent comme bases les premières Ford T puis les Model A, avant l'arrivée de la (aujourd'hui) mythique Model B V8 de 1932.

Les deux Model A '28-'31 belges garés Place du 73ème illustrent parfaitement cet archétype roots / hot rod primitif du gow job: tout ce qui subsiste de la carrosserie est d'origine, des roues fils au chassis en passant par la caisse non choppée et le 4-Banger (le quatre cylindres Ford) ainsi que tout le soubassement sont stock, mais les ailes, marchepieds, parechocs - voire les panneaux latéraux sur le coupé '30-'31 blanc crème, remplacés par des sangles - ont disparus. Le Sport Coupe '28-'29 jaune exhibe quand même fièrement un rare collecteur d'admission pour deux carbus Burns d'époque, une belle pièce perfo vintage en alu qui montre bien à quel point le démon de la vitesse travaillait et travaille encore les hot rodders d'hier et d'aujourd'hui!

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IMGP5968A l'autre bout de la place, un beau A roadster '28-'29 restauré permettait de comparer l'originel aux deux modified ci-dessus. Belle caisse!

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Bonus (en anglais) pour en apprendre davantage sur l'origine argotique des termes hot rod, hop-up, gow job et autres souped-up cars, un échange particulièrement éclairant sur le forum du H.A.M.B. ici. Les références aux chevaux de courses dopés, aux toxicos et à la consommation d'opium en Californie au début du 20ème siècle sont savoureuses..

 

 

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29 août 2016

Béthune Rétro 2016 - Olds Holiday Coupe 1952

Les chromes un peu piqués de votre beau coupé Oldsmobile Hardtop '52 donnent à la bête une belle patine et du vécu, mais la peinture d'origine est out? La solution bare metal est pour vous! On enlève tout jusqu'à l'apprêt, on retravaille le métal nu en surface et on applique un vernis transparent histoire d'empêcher la rouille de venir grignotter illico ces beaux panneaux de carrosserie tout en rondeurs délicieusement fifties. Ensuite vous descendez la suspension de quelques centimètres, vous ajoutez quelques subtiles modifs cosmétiques (façe avant modifiée, déchromage partiel) et vous voilà avec un beau kustom kemp, soit en version définitive, soit en work in progress en attendant une éventuelle nouvelle peinture qui claque. Bien joué!

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28 août 2016

Béthune Rétro 2016 - Premières photos..

Des bécanes, des caisses et des concerts, des pinups, des strippers et des roller girls, du soleil et de la chaleur, c'était ce samedi à Béthune. Enjoy.

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