10 septembre 2018

Béthune Rétro 2018 - More Kewl Kustom Kemps & Curbside Classics!

Quel plaisir de pouvoir à nouveau détailler les belles découvertes des éditions précédentes! Le plateau kustom était vraiment exceptionnel cette année, grâce à la mobilisation, sous la houlette de hotrod.be, des clubs (Rumblers et Loud Mufflers, notamment) et des individuels, parfois venus de loin pour participer à l'événement. Les stars comme la Chevy Kandy Devil ou la Nash Statesman qui avait fait sensation il ya deux ans avaient à nouveau fait le déplacement, ainsi que des nouvelles venues tout aussi spectaculaires. La présence de quelques américaines classiques restaurées ou à peine modifiées contrastait agréablement avec les transfos les plus radicales. Le pied, quoi..

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08 septembre 2018

Béthune Rétro 2018 - One mighty fine top-chopped '54 Bel-Air Coupe!

Quand je parlais il y a quelques semaines de stars de magasines, je ne pensais pas si bien dire! Quel pied de pouvoir approcher cette fantastique réalisation hexagonale lors de ce Béthune Rétro, et observer de près ce bel example de kustom-car réalisé dans les règles de l'art, du top-chop radical au déchromage partiel, en passant par les modifs encore plus subtiles (les phares et paupières de '55, les quatre dents supplémentaires sur la calandre,..) et le travail de peinture deux-tons. Le tout en alliant tradition, modernité - avec sa suspension sur airbags qui donne tout son sens à l'expression "posée par terre" - et respect de la (magnifique) silhouette de la Bel-Air Hardtop Coupe d'origine. Me gusta mucho esta Chevrolet!

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06 septembre 2018

Béthune Rétro 2018 - Another Kool '51 Two-door Pontiac..

Entre le Business Coupe dépouillé croisé à Tournai il y a quelques mois et cette belle Pontiac Chieftain de la même année, on constate à quel point le trim (l'ornementation) peut complètement transfigurer une caisse. la carrosserie de la Sedan deux-portes ci-dessous était effectivement bien chargée en chromes, d'origine ou optionnels, tel ces bumpers guards supplémentaires rendant la face avant encore plus impressionnante. Curieusement, plus de baguettes latérales qui normalement ornent les flancs de la carrosserie, mais les sabots d'ailes arrières et le tour de trappe à essence apportaient tout de même une petite touche de chrome à ceux-ci. Décidément, j'ai vraiment un faible pour les Pontiac early-fifties..

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04 septembre 2018

Béthune Rétro 2018 - '55 Bel-Air Hardtop Coupe pour la rue!

Il y a trente ou quarante ans, la "Tri-Five" (Une référence populaire aux Chevrolets des années 1955, 56 et 57) était la street-machine par excellence, une base abordable car produite en masse, mais surtout une caisse vite devenue culte et qui bénéficiait d'un tel engouement que les fabriquants de pièces aftermarket se mirent rapidement a refabriquer tout  ce qu'il fallait pour restaurer et/ou modifier la bête et la transformer en championne du grand prix des feux rouges du samedi soir. Une allure classique mais groovy, avec une carrosserie à la fois très sobre pour une fifties mais aussi terriblement sexy, et la possibilité de swapper le déjà très kewl V8 d'origine pour l'un de ses descendants plus musclés, jusqu'aux plus gros big blocks de la marque.. Il y avait là tout ce dont on pouvait avoir besoin pour se monter une méchante machine de rue, avec les jantes qui vont bien et le rake agressif à souhait.

Les tri-chevies ont donc commencer à pulluler dans les pages des magasines spécialisés, au point de provoquer quelques années plus tard une certain backlash de la part d'une partie des lecteurs qui ne supportaient plus de voir une énième "Bel-Air rouge avec jantes cinq branches et un Chevy 350 sous le capot" toutes les deux pages. Aujourd'hui, heureusement, les passions sont retombées et le statut iconique de ces Chevrolets et définitivement établi, que ce soit en versions restaurées strictement d'origine, ou modifiées plus ou moins en profondeur. Le magnifique coupé blanc en finition Bel-Air présent à Béthune cette année, bel exemplaire de street machine d'époque, en fera encore craquer plus d'un dans vingt ou trente ans..

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31 août 2018

Béthune Rétro 2018 - And now something different.. A 1950 Dodge Wayfarer Business Coupe kustom car!

Gros succès en 1949 pour les nouvelles Dodges au look "presque" ponton (il y a encore des traces d'ailes arrières alors que les ailes avant sont complètement intégrées à la carrosserie), et le business coupe, une econobox avec trois places à l'avant et un coffre gigantesque, destinée en priorité aux artisans et représentants de commerce, participa massivement à cette réussite. Le beau kustom traditionnel ci-dessous a fière allure, et une silhouette très originale, entre rondeurs encore très 40's et ce côté très carré du business coupe, comme taillé à la hache. Belle caisse!

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29 août 2018

Béthune Rétro 2018 - Two Cool Coupes by Ford!

Deux raretés sur la place du 73ème, tant les "postwar" Fords sont peu courantes sous nos cieux. Produites de 1946 à 1948 sur la base du modèle 1941, ces Fords étaient l'ultime relifting d'un véhicule à la conception déjà ancienne, proposé à l'arrache par Dearborn pour satisfaire la demande pressante de voitures neuves et "civiles" après la guerre, en attendant la fameuse Ford '49 et sa toute nouvelle conception "ponton", streamlinée et futuriste, qui allait devenir la chérie des customiseurs sous l'affectueux sobriquet de "Shoebox".

Les deux coupés Super De Luxe 1947-48 hot-roddés présents ce samedi à Béthune ont subit un traitement bien différent: à la fois radical (la garde au sol, les jantes modernes, la teinte flashy) et traditionnelle (le flaming, le pare-chocs De Soto pour la touche kustom,  la face avant complètement d'origine), le coupé jaune, à la finition irréprochable, est spectaculaire à souhait. Le coupé gris suggère plutôt un véhicule d'atelier, avec son lettrage sur les portières et sa finition work-in-progress très fifties, la caisse encore très proche de l'origine d'un hot-rodder qui roule tous les jours et qui bosse sur sa bagnole quand il le peut. Franchement, j'aime autant la seconde que la première!

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28 août 2018

Béthune Rétro 2018 - Full-fendered Ford Pickups Model A & B

Il y avait ce samedi un bel assortiment de rods, dont ces deux pickups Ford de toute beauté, traités très différemment mais avec tous les deux un excellent feeling. Le A 1928-31 à calandre de '32 sortait tout droit des 80's avec son traitement "à la Boyd Coddington", lissage complet, train avant triangulé, flancs de capot "design", sans oublier ce rouge très proche de la couleur emblématique des Ferrari. Comme si quelques gouttes de l'ADN des productions de Maranello étaient tombées dans la marmite lors de la conception du pickup..

Le Model B 1932, quant à lui, a bénéficié de toutes les modifs traditionnelles des 50's, tout en gardant une silhouette proche de l'origine - pas de top chop, ailes et marchepieds conservés and so on. Perso, je préfère le second traitement (Lovely les jantes tôles à cerclages chromés et enjos Ford '46!), plus proche de ce que pouvait faire un hot-rodder enthousiaste et talentueux, pendant l'âge d'or du hot-rodding à la fin des fifties ou au début des sixties, tout seul dans son arrière cours ou son propre garage - mais ces petits pickups ont décidément tous les deux une bonne bouille!

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22 juillet 2018

Soleil, Chaleur, Summer Vacation..et des meetings! - Béthune Rétro et Rétro Sur Mer 2018

Bethune Retro 18

Hey, hey, hey, plus q'un mois avant le meeting nordiste à ne pas louper pour les fans de rockab' et de rock'n'roll, de vintage, d'Americana et de tout ce qui tourne autour, et en ce qui me concerne, pour le toujours aussi kewl car show de la Place du 73ème organisé par hotrod.be, une belle sélection de caisses modifiées tous styles confondus avec depuis plusieurs années déjà la garantie de découvrir des nouveaux projets, des imports récents, ou des stars de magasines spécialisés! Et en plus cette année, la tête d'affiche de la grande scène place du Beffroi n'est autre que l'excellentissime J.D. McPherson, que j'avais loupé l'hiver dernier en Belgique.. Yeah, kool...

JD McPherson - Lucky Penny

J.D. McPherson - North Side Gal

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La troisième édition du Rétro Sur Mer de Wenduine se déroulera quant à elle le 27, 28 et 29 juillet prochain. L'occasion de se faire un kool trip back to les bonnes décennies pour le côté vintage, market and co, et surtout d'aller reluquer du hot rod, de la kustom car et des belles américaines classiques alignées le long de la digue, face à la Mer du Nord, en deux spots bien distincts (bonne idée), un espace dédié au pré-'64 et un autre regroupant les caisses de 1964 à 1975.

RETRO SUR MER 18Alors bien sûr il y a un paquet d'autres meetings à découvrir en ce moment dans la région, mais ces deux-là me tiennent particulièrement à coeur, so check 'em out if you can!

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30 mai 2018

Tournai 2018 16th Custom Meeting - Buick Special 1954 Convertible

Ce très beau cabriolet Buick Arctic White (une des 19 teintes proposées à l'époque) et intérieur rouge méritait qu'on s'y attarde, ne serait-ce que pour faire le tour des nombreux détails marquants le passage d'une décennie encore très rondouillarde, les années quarante, au futurisme plus saillant et aéronautique des fifties. Produit à 6135 exemplaires cette année-là, ce Model 46C était le "petit" convertible entrée de gamme de la marque, proposant déjà, contre 2563 dollars, un bel équipement assez luxueux sur un chassis à empattement court, avec sous le capot, un tout nouveau moteur Fireball, le V8 "Nailhead" de 264 c.i. et de 150 chevaux lancé l'année précédente pour remplacer progressivement l'antique huit-en-ligne hérité de la décennie antérieure. 1954, c'est aussi la dernière année des emblématiques phares avant "teardrop", un gimmick stylistique directement issu de la fabuleuse concept car XP-300 que Buick avait dévoilé en 1951, et qui avait tant séduit les customiseurs du début des '50s.

Des "larmes" instantanément identifiables qui donnent, tout comme la fameuse grille de calandre waterfall, une inimitable bouille de mérou triste à cette belle automobile.

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17 mai 2018

Tournai 2018 16th Custom Meeting - Big Red Pontiac Star Chief 1959

Toujours plus longues, toujours plus larges, toujours plus délirantes, c'était le choix de toutes les filiales des "Big Threes", Chrysler, Ford et General Motors, pour l'année-modèle 1959. Et quand on détaille cette titanesque berline Pontiac Star Chief 4-portes sans montants, l'appellation "wide-track", propre à la Pontiac division, prend effectivement tout son sens! J'aime tout particulièrement le dessin du pavillon, qui avec les ailerons façon "rampe de lancement de missiles", dynamise tout l'arrière de la sedan hardtop, l'ensemble allongeant encore plus la voiture. Comme quoi même une too-many-doors peut être ultra-sexy...

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