05 septembre 2019

Béthune Rétro 2019 - The Return of the Big Bad Biuuuuu-ick!

Il y avait de quoi faire pour les fans de Buick à Béthune en cette fin août, avec une absolument sublime Skylark 1969 green-on-green, en version two-door coupe, et plus loin un autre coupé - full-size cette fois-ci - une gigantesque  Riviera 1973, tout aussi attirante et franchement impressionnante vue de près, avec sa ligne tout en blocs massifs, arêtes saillantes et courbes tendues. Une caisse superbe dans un état presque nickel (juste un accoudoir déchiré et usé côté conducteur) avec comme seule entorse au look 100% d'origine un volant aftermarket au diamètre moins important que celui d'origine. Un sacré paquebot autoroutier, qui arborait bien sûr le fameux arrière-train Boat Tail, moins prononcé que sur le modèle des deux années précedentes - cf. l'exemplaire de '71 déniché au fond du camping, encore plus badass en version street machine / custom-car affutée -   mais malgré tout toujours ultra-sexy.

Ce beau jouet vintage - propulsé par un hénaûrrme V8 de 7,5 litres (gloups..) accouplé à une boîte auto et balancant voluptueusement ses 325 chevaux - affichait un mileage très raisonnable de 29271 miles depuis sa première date de mise en circulation le 12 juin 1973..

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25 août 2019

Béthune Rétro 2019 - Premières photos!

Des classiques, des hot-rods sauvages, des kustoms avec un "k", des muscle-cars bien badass, des boulevards cruisers immaculés, de la chaleur, du soleil et du Rat Fink -  et Didier Wampa en invité pour les vingt ans des Hot Chickens! C'était Béthune Rétro ce weekend..

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15 août 2019

A Yellow Cab? Okay, but a Checker Marathon, please!

Wow! je ne pensais pas croiser un authentique taxi Checker Marathon à New York aujourd'hui, à plus forte raison un exemplaire parfaitement restauré comme celui-ci, probablement en attente d'une petite révision devant ce garage de Jersey City. Produit à des dizaines de milliers d'exemplaires quasiment sans aucun changement de carrosserie de 1961 à 1982, le fameux taxicab jaune avec ces mémorables bandes façon échiquier fait partie intégrante du fantasme new yorkais, tant on la vu et revu dans un nombre incalculable de films et de séries tournés dans la Grosse Pomme. Il a aujourd'hui complétement disparu de la circulation, tout comme d'ailleurs l'omniprésente Crow Victoria qui l'avait remplacé, et maintenant les cabs qu'on voit à chaque coin d'avenue sont tous made in Japan..

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10 août 2019

Mopar or No Car - The Challenger & The Coronets

Bon, avant de faire le tour des flea markets et autre braderies du weekend, dans la banlieue de Richmond, je repère ce Cars & Coffee annoncé de 8h à 10h sur un parking de supermarché pas loin du motel. Mais il est déjà 9h30 et le temps de sauter dans notre piece-of-shit GMC Terrain, on arrive sur le parking en question à 10h30. Bien entendu la majorité des caisses a dû déjà repartir, il reste quand même un paquet de Mustangs et Corvettes récentes plus ou moins testostéronées (moyennement mon truc), mais ma mâchoire se décroche violemment quand j'aperçois du coin de l'oeil ces deux magnifiques Dodge Coronet mid-sixties restaurées aux petits oignons et qu'on dirait prêtes à repartir faire la guerre aux Fords et aux Chevies sur le dragstrip d'à côté... Et pendant que je bave intérieurement en mitraillant les deux bêtes, ma chérie dégote bien sûr encore mieux au fond du parking, dans un coin à l'ombre: une Impeccable Dodge Challenger 1970 en version Road & Track, un monstrueux V8 440 Magnum sous le capot, la même caisse (à part la couleur) que celle de Kowalski dans Point Limite Zéro / Vanishing Point de Richard C. Sarafian, mon cultissime film culte à moi!!! Coooool...

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06 août 2019

A hi-riding Blazer just for fun, et quelques pickups Chevy bien patinés

Ahhh les squarebodies Chevy des 70's!! Tout un pan du rêve automobile américain dans ce qu'il a de plus fun, du pickup d'origine en mode workhorse, portant les stigmates d'une dure vie de labeur aux mains de professionnels exigeants qui ne les ménageaient pas, jusqu'au proto-SUVs comme ce K5-Blazer des mid-seventies, au look déjà bien sympa en version stock, mais qui prenait une toute autre allure une fois perché à des hauteurs stratosphériques via un kit suspensions de la muerte et deux sets de pneus off-road tendance too-much-is-never-enough! Ridiculement sublime, ce genre d'engins complètement peu pratique sur route et franchement pure frime a toujours de nombreux adeptes aus States, mais les plus vieux modèles comme ce Blazer ne se croisent pas si souvent que ça..

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 Après ces quelques clichés pris au Keller's Fleat Market de Savannah, dont je parlais ici il y a quelques jours, voici une petite sélection d'autres pick-ups Chevy toutes périodes confondues, shootés cette semaine dans la rue ou au bord de la route, entre Charlotte et Saint Augustine, plus le cool Crew-Cab début 80's bien patiné de Peter, rencontré sur un parking de flea market à St Augustine Beach, qui says "hi!" aux fans français de ce genre d'engins!

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27 juillet 2019

In Rust We Trust - Keller's Flea Market, Savannah, Georgia

A quelques poignées de miles au sud ouest de Savannah, en Géorgie, se trouve un endroit assez improbable, le Keller's Flea Market. Pas le seul flea market organisé sur une base régulière tout le long de la côte est, certes, mais celui-ci étonne par sa taille et son feeling très particulier. Une fois la caisse de location garée, on est vite happé par l'ambiance et vite perdu dans ce gigantesque foutoir semi-couvert, mélange assez fascinant de braderie/vide-grenier, de foirfouille à la bricole made in china, et de véritable brocante débordante de vintage authentique et de tout un tas de trucs complètement inattendus et réjouissants pour amateurs avertis et collectionneurs compulsifs. Et si on se lasse de remonter les allées ou si on déjà fait le plein de souvenirs et de bidules, on peut toujours aller se perdre à l'extérieur.. et tomber en arrêt devant un incroyable concentré de Roadside Americana, dispersé un peu partout sur le site. Panneaux publicitaires anciens, matériel agricole vintage restauré ou non, vestiges en tous genres d'une époque ou l'industrie américaine dominait, et surtout caisses américaines et  pickup trucks de toutes les décennies, "abandonnés" à la nature et retournant lentement mais sûrement au néant, grignottés, dissous et digérés par la rouille et par la luxuriante végétation du sud. Des Chevies, des Fords et des Plymouths des forties et des fifties, des pickups de tous les millésimes, une Nash Metropolitan qui au premier regard semblait encore récupérable il n'y a pas si longtemps, une Mustang Mach 1 '71-73 dont il ne reste déjà plus grand'chose, il y a de tout, et largement de quoi fantasmer sur ce qui aurait pu être fait pour "sauver" certaines de ces caisses..

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01 juillet 2019

This Week's Music Video - The Romantics, What I Like About You

Hey! Hey! Hey! Uh-uwh-uwh! That's What I Like About You! Ce que je dis à ma chère et tendre tous les matins, yeah! Thanks to The Romantics, pugnace power pop trio natif de Detroit, Michigan, qui y débuta en 1977, influencé par la riche scène locale, bien sûr, mais fermement décidé à creuser un sillon nettement plus pop que ce qu'on associe en priorité à l'héritage de Detroit, à savoir la tellurique paire gagnante Stooges / MC5 et son rock brutal total. Malgré tout, les Romantics se distinguèrent par une approche high-energy de la pop sucrée que les médias U.S. allaient vite rebaptiser New Wave à la fin des 70's, et leur premier self-titled album paru en '79 contient son pesant de pépites énérvées, pop et poivrées, toujours aussi excitantes aujourd'hui. Le titre que j'ai choisi ouvre la face B du lp, et juste après le quatuor balance le She's Got Everything des Kinks, et le tout me met en joie pour ce début de semaine!

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23 juin 2019

Le documentaire de Sam Dunn, ZZ Top - That Little Ol' Band From Texas, en replay sur Arte

J'ai replongé avec plaisir dans mes souvenirs de gamin en visionnant hier sur ARTE cet excellent documentaire sur la carrière de Billy Gibbons, Dusty Hill et Frank Beard! Truffé d'images d'archives, évoquant rapidement mais avec justesse l'avant ZZ Top via les Moving Sidewalks et The American Blues, sans oublier la connection avec Roky Erickson et The Jimi Hendrix Experience, ce doc permet de (re)découvrir la partie la plus intéressante de la carrière du groupe (autrement dit de leur début en 69-70 à Eliminator et la période MTV - le reste de leur parcours étant, d'une manière très révélatrice, complètement passée sous silence).

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Les trois membres du groupe se livrent volontiers, ensemble et séparément, avec franchise, humour et humilité, et en écoutant ces trois types très ordinaires et complètement indifférents à la hype, on a l'impression de retrouver des vieux potes perdus de vue depuis longtemps mais avec qui on redémarre au quart de tour.. Du coup, ce matin, c'est vintage ZZ top en boucle sur la hi-fi dans le salon!

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20 juin 2019

Rock 'n' Wheels #4, Raismes, Mercury Cougar XR7, take 2..

J'avais déjà croisé ce gros chat à Béthune Rétro il y a deux ans, mais à l'époque je n'avais pas eu l'occasion d'approcher cette belle Cougar 1970 par l'arrière.. Du coup là j'en ai profité! A la fois fine et musclée, cette chouette muscle-car étincelait!

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07 juin 2019

Rock 'n' Wheels #4, Raismes, A Mean Green Charger Machine!

Il y a un peu plus de 40 ans les frenchies découvraient les street machines U.S. dans Auto Loisirs et dans Nitro, et très vite certains proprios de muscle-cars et de gros coupés 60's et 70's franchissaient le pas et jouaient le jeu de la personnalisation, en misant sur des peintures flashy, d'origine ou non, sur quelques touches custom à la mode de l'époque, et bien sûr sur le rake, le museau de la caisse par terre et le cul en l'air, "jacked-up", pour bien mettre en valeur les jantes aftermarket chromées à souhait et les gros pneus débordant des ailes.. Un look outrancier mais ultra-fun, voire même franchement badass lorsqu' appliqué à une Dodge Charger troisième génération, comme cette méchante '73-74, légèrement customisée (badges supprimés, calandre retouchée avec une grille en tubes homemade, parechocs peints en noir), déjà franchement aggressive d'origine avec son énorme scoop de capot six-pack et son fuselage look ultra-dynamique.. Belle Bête!

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