29 septembre 2018

Béthune Rétro 2018 - La Cougar et les Ponies

Ce splendide coupé Mercury Cougar de 1967 accrochait bien la lumière béthunoise, avec sa couleur bronze métallique Cinnamon Frost si typiquement sixties et ses extrémités finement pourvues en chrome, de la fameuse calandre "grille de rasoir électrique" aux feux arrières séquentiels de Ford Thunderbird. La petite cousine de la Mustang se voulait plus luxueuse et plus exclusive que la pony car de chez Ford, mais aujourd'hui ce qui frappe c'est surtout la radicale différence de styling entre les deux voitures, même si la Cougar était basée sur la plateforme (rallongée de 76mm) de la Mustang est partageait avec elle pas mal de composants, de la mécanique à l'intérieur. Je ne sais pas si celle-ci était équipée du fameux V8 289 de la 'Stang ou du 390 Marauder de chez Mercury, mais dans tous les cas cette féline m'a bien fait tripper..

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Il y avait également un beau contingent de Mustangs première génération, dont quelques très beaux cabriolets restaurés aux petits oignons!

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26 septembre 2018

Béthune Rétro 2018 - Un petit tour par le camping

Trop de monde sur la place du 73ème en début d'aprèm, je vais faire un petit tour sur le camping installé au stade, juste à côté. Quelques beaux engins y attendaient patiemment leurs proprios, dont une belle paire de Chevy Impalas des sixties, une majestueuse Caddy Sedan DeVille '57 (je lui réserve un post à celle-là), quelques combis des bonnes années, une big badass Chrysler 300 en version trash, et un monstrueux camping-car Pace Arrow des 80's. Il y avait même quelques vieilles caravanes vintage dans leurs jus, planquées dans un coin.. Cool.

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23 septembre 2018

Béthune Rétro 2018 - Buick Special 1955 Hardtop Coupe

Les Buick Special avaient beau être l'entrée de gamme de la marque depuis 1949, on se rend compte en détaillant ce magnifique coupé hardtop 1955 que la marque premium de General Motors (située juste en dessous de Cadillac en termes d'exclusivité et de luxe) ne lésinait pas sur les accessoires et les gimmicks taillés dans le chrome. Sacrée belle voiture, dans le style massif et rassurant cher au constructeur de Detroit.

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Béthune Rétro 2018 - Bombacitas! 1946-1948 Chevy Fleetline ou Coupe?

Euh..Les deux, of course! Bien difficile en effet de choisir entre le coupé Fleetmaster et la sedan deux-portes Fleetline, tous les deux très proche de l'origine et juste un peu rapprochées du sol, avec leurs multiples accessoires d'époque et une déjà belle quantité de chromes rutilants pour des caisses qui, à l'instar de la Lincoln d'un des posts précedents, n'étaient autres que des modèles prewar reliftés dans l'urgence à la sortie de la guerre..

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19 septembre 2018

Béthune Rétro 2018 - Deux DeSotos qui ont toujours leurs dentitions..

Une pensée émue pour toutes les DeSotos des fifties qui ont fait don de leurs calandres sur l'autel de la kustom culture.. DeSoto Firedome 1955 4-door sedan en version stock, et Diplomat Deluxe 1954 - un modèle export basé sur la Plymouth et conçu pour les marchés hors-Amérique du Nord - en version mild-custom.

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16 septembre 2018

Béthune Rétro 2018 - Lincoln Continental Coupe

Monumental.. Ce coupé '47-'48 est la dernière évolution du modèle spécial souhaité en 1939 par Edsel Ford, le fils de Henry, qui désirait à la fois une caisse classieuse pour ses vacances et un véhicule susceptible de promouvoir la marque de luxe du groupe Ford. Propulsé par un aristocratique Lincoln-Zephyr V12 (!) de 4,8 litres, le modèle de '39 était sublime, alliant lignes "Streamline Moderne" (la version américaine du mouvement Art Déco) et influences européennes (comme la roue de secours apparente logée derrière la malle arrière - d'où le nom "Continental"), avec élégance et panache. Mais à la fin de la seconde guerre mondiale, Lincoln décida de revamper rapidement son coupé / cabriolet emblématique en lui gonflant ses ailes avants et arrières, et en lui concoctant cette maousse calandre façon cathédrale baroque! Spectaculaire, non?

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10 septembre 2018

Béthune Rétro 2018 - More Kewl Kustom Kemps & Curbside Classics!

Quel plaisir de pouvoir à nouveau détailler les belles découvertes des éditions précédentes! Le plateau kustom était vraiment exceptionnel cette année, grâce à la mobilisation, sous la houlette de hotrod.be, des clubs (Rumblers et Loud Mufflers, notamment) et des individuels, parfois venus de loin pour participer à l'événement. Les stars comme la Chevy Kandy Devil ou la Nash Statesman qui avait fait sensation il ya deux ans avaient à nouveau fait le déplacement, ainsi que des nouvelles venues tout aussi spectaculaires. La présence de quelques américaines classiques restaurées ou à peine modifiées contrastait agréablement avec les transfos les plus radicales. Le pied, quoi..

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08 septembre 2018

Béthune Rétro 2018 - One mighty fine top-chopped '54 Bel-Air Coupe!

Quand je parlais il y a quelques semaines de stars de magasines, je ne pensais pas si bien dire! Quel pied de pouvoir approcher cette fantastique réalisation hexagonale lors de ce Béthune Rétro, et observer de près ce bel example de kustom-car réalisé dans les règles de l'art, du top-chop radical au déchromage partiel, en passant par les modifs encore plus subtiles (les phares et paupières de '55, les quatre dents supplémentaires sur la calandre,..) et le travail de peinture deux-tons. Le tout en alliant tradition, modernité - avec sa suspension sur airbags qui donne tout son sens à l'expression "posée par terre" - et respect de la (magnifique) silhouette de la Bel-Air Hardtop Coupe d'origine. Me gusta mucho esta Chevrolet!

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06 septembre 2018

Béthune Rétro 2018 - Another Kool '51 Two-door Pontiac..

Entre le Business Coupe dépouillé croisé à Tournai il y a quelques mois et cette belle Pontiac Chieftain de la même année, on constate à quel point le trim (l'ornementation) peut complètement transfigurer une caisse. la carrosserie de la Sedan deux-portes ci-dessous était effectivement bien chargée en chromes, d'origine ou optionnels, tel ces bumpers guards supplémentaires rendant la face avant encore plus impressionnante. Curieusement, plus de baguettes latérales qui normalement ornent les flancs de la carrosserie, mais les sabots d'ailes arrières et le tour de trappe à essence apportaient tout de même une petite touche de chrome à ceux-ci. Décidément, j'ai vraiment un faible pour les Pontiac early-fifties..

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04 septembre 2018

Béthune Rétro 2018 - '55 Bel-Air Hardtop Coupe pour la rue!

Il y a trente ou quarante ans, la "Tri-Five" (Une référence populaire aux Chevrolets des années 1955, 56 et 57) était la street-machine par excellence, une base abordable car produite en masse, mais surtout une caisse vite devenue culte et qui bénéficiait d'un tel engouement que les fabriquants de pièces aftermarket se mirent rapidement a refabriquer tout  ce qu'il fallait pour restaurer et/ou modifier la bête et la transformer en championne du grand prix des feux rouges du samedi soir. Une allure classique mais groovy, avec une carrosserie à la fois très sobre pour une fifties mais aussi terriblement sexy, et la possibilité de swapper le déjà très kewl V8 d'origine pour l'un de ses descendants plus musclés, jusqu'aux plus gros big blocks de la marque.. Il y avait là tout ce dont on pouvait avoir besoin pour se monter une méchante machine de rue, avec les jantes qui vont bien et le rake agressif à souhait.

Les tri-chevies ont donc commencer à pulluler dans les pages des magasines spécialisés, au point de provoquer quelques années plus tard un certain backlash de la part d'une partie des lecteurs qui ne supportaient plus de voir une énième "Bel-Air rouge avec jantes cinq branches et un Chevy 350 sous le capot" toutes les deux pages. Aujourd'hui, heureusement, les passions sont retombées et le statut iconique de ces Chevrolets et définitivement établi, que ce soit en versions restaurées strictement d'origine, ou modifiées plus ou moins en profondeur. Le magnifique coupé blanc en finition Bel-Air présent à Béthune cette année, bel exemplaire de street machine d'époque, en fera encore craquer plus d'un dans vingt ou trente ans..

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