16 septembre 2018

Béthune Rétro 2018 - Lincoln Continental Coupe

Monumental.. Ce coupé '47-'48 est la dernière évolution du modèle spécial souhaité en 1939 par Edsel Ford, le fils de Henry, qui désirait à la fois une caisse classieuse pour ses vacances et un véhicule susceptible de promouvoir la marque de luxe du groupe Ford. Propulsé par un aristocratique Lincoln-Zephyr V12 (!) de 4,8 litres, le modèle de '39 était sublime, alliant lignes "Streamline Moderne" (la version américaine du mouvement Art Déco) et influences européennes (comme la roue de secours apparente logée derrière la malle arrière - d'où le nom "Continental"), avec élégance et panache. Mais à la fin de la seconde guerre mondiale, Lincoln décida de revamper rapidement son coupé / cabriolet emblématique en lui gonflant ses ailes avants et arrières, et en lui concoctant cette maousse calandre façon cathédrale baroque! Spectaculaire, non?

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10 septembre 2018

Béthune Rétro 2018 - More Kewl Kustom Kemps & Curbside Classics!

Quel plaisir de pouvoir à nouveau détailler les belles découvertes des éditions précédentes! Le plateau kustom était vraiment exceptionnel cette année, grâce à la mobilisation, sous la houlette de hotrod.be, des clubs (Rumblers et Loud Mufflers, notamment) et des individuels, parfois venus de loin pour participer à l'événement. Les stars comme la Chevy Kandy Devil ou la Nash Statesman qui avait fait sensation il ya deux ans avaient à nouveau fait le déplacement, ainsi que des nouvelles venues tout aussi spectaculaires. La présence de quelques américaines classiques restaurées ou à peine modifiées contrastait agréablement avec les transfos les plus radicales. Le pied, quoi..

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08 septembre 2018

Béthune Rétro 2018 - One mighty fine top-chopped '54 Bel-Air Coupe!

Quand je parlais il y a quelques semaines de stars de magasines, je ne pensais pas si bien dire! Quel pied de pouvoir approcher cette fantastique réalisation hexagonale lors de ce Béthune Rétro, et observer de près ce bel example de kustom-car réalisé dans les règles de l'art, du top-chop radical au déchromage partiel, en passant par les modifs encore plus subtiles (les phares et paupières de '55, les quatre dents supplémentaires sur la calandre,..) et le travail de peinture deux-tons. Le tout en alliant tradition, modernité - avec sa suspension sur airbags qui donne tout son sens à l'expression "posée par terre" - et respect de la (magnifique) silhouette de la Bel-Air Hardtop Coupe d'origine. Me gusta mucho esta Chevrolet!

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06 septembre 2018

Béthune Rétro 2018 - Another Kool '51 Two-door Pontiac..

Entre le Business Coupe dépouillé croisé à Tournai il y a quelques mois et cette belle Pontiac Chieftain de la même année, on constate à quel point le trim (l'ornementation) peut complètement transfigurer une caisse. la carrosserie de la Sedan deux-portes ci-dessous était effectivement bien chargée en chromes, d'origine ou optionnels, tel ces bumpers guards supplémentaires rendant la face avant encore plus impressionnante. Curieusement, plus de baguettes latérales qui normalement ornent les flancs de la carrosserie, mais les sabots d'ailes arrières et le tour de trappe à essence apportaient tout de même une petite touche de chrome à ceux-ci. Décidément, j'ai vraiment un faible pour les Pontiac early-fifties..

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04 septembre 2018

Béthune Rétro 2018 - '55 Bel-Air Hardtop Coupe pour la rue!

Il y a trente ou quarante ans, la "Tri-Five" (Une référence populaire aux Chevrolets des années 1955, 56 et 57) était la street-machine par excellence, une base abordable car produite en masse, mais surtout une caisse vite devenue culte et qui bénéficiait d'un tel engouement que les fabriquants de pièces aftermarket se mirent rapidement a refabriquer tout  ce qu'il fallait pour restaurer et/ou modifier la bête et la transformer en championne du grand prix des feux rouges du samedi soir. Une allure classique mais groovy, avec une carrosserie à la fois très sobre pour une fifties mais aussi terriblement sexy, et la possibilité de swapper le déjà très kewl V8 d'origine pour l'un de ses descendants plus musclés, jusqu'aux plus gros big blocks de la marque.. Il y avait là tout ce dont on pouvait avoir besoin pour se monter une méchante machine de rue, avec les jantes qui vont bien et le rake agressif à souhait.

Les tri-chevies ont donc commencer à pulluler dans les pages des magasines spécialisés, au point de provoquer quelques années plus tard une certain backlash de la part d'une partie des lecteurs qui ne supportaient plus de voir une énième "Bel-Air rouge avec jantes cinq branches et un Chevy 350 sous le capot" toutes les deux pages. Aujourd'hui, heureusement, les passions sont retombées et le statut iconique de ces Chevrolets et définitivement établi, que ce soit en versions restaurées strictement d'origine, ou modifiées plus ou moins en profondeur. Le magnifique coupé blanc en finition Bel-Air présent à Béthune cette année, bel exemplaire de street machine d'époque, en fera encore craquer plus d'un dans vingt ou trente ans..

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03 septembre 2018

Béthune Rétro 2018 - Black Coupes Are Kewl!

Des rods, il y en avait un paquet autour de la place du 73ème! Caisses tôle ou poly, avec ailes ou fenderless, top-choppés ou pas, traitements traditionnels ou contemporains, imports récents ou constructions made in France, c'était le pied de passer de l'un à l'autre et de comparer les différentes approches choisies par leurs proprios. Ces trois coupés Ford (un Model A et deux Deuces) illustraient bien l'évolution du mouvement entre les late-40's et les sixties aux USA, d'un traitement très sobre - le classique et intemporel 5-Window noir - au flashy Model A façon gros jouet, channellé mais non-choppé, posé sur ses magnifiques jantes à cinq branches entourés de bons gros whitewalls, avec son small bock chevy détaillé et exposé aux regards concupiscents, en passant par un sublime 3-Windows "Homan Brothers" traité lac salé. Gotta Love 'Em!

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29 août 2018

Béthune Rétro 2018 - Two Cool Coupes by Ford!

Deux raretés sur la place du 73ème, tant les "postwar" Fords sont peu courantes sous nos cieux. Produites de 1946 à 1948 sur la base du modèle 1941, ces Fords étaient l'ultime relifting d'un véhicule à la conception déjà ancienne, proposé à l'arrache par Dearborn pour satisfaire la demande pressante de voitures neuves et "civiles" après la guerre, en attendant la fameuse Ford '49 et sa toute nouvelle conception "ponton", streamlinée et futuriste, qui allait devenir la chérie des customiseurs sous l'affectueux sobriquet de "Shoebox".

Les deux coupés Super De Luxe 1947-48 hot-roddés présents ce samedi à Béthune ont subit un traitement bien différent: à la fois radical (la garde au sol, les jantes modernes, la teinte flashy) et traditionnelle (le flaming, le pare-chocs De Soto pour la touche kustom,  la face avant complètement d'origine), le coupé jaune, à la finition irréprochable, est spectaculaire à souhait. Le coupé gris suggère plutôt un véhicule d'atelier, avec son lettrage sur les portières et sa finition work-in-progress très fifties, la caisse encore très proche de l'origine d'un hot-rodder qui roule tous les jours et qui bosse sur sa bagnole quand il le peut. Franchement, j'aime autant la seconde que la première!

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28 août 2018

Béthune Rétro 2018 - Big Rims Caddy De Ville 1965

On pouvait croiser pas mal de grosses cads des 60's et des 70's à Béthune cette année, mais je suis tombé en arrêt devant ce titanesque cabrio Cadillac De Ville black on black on black (soit carrosserie, capote et intérieur noir), tapi à l'affût entre une Charger troisième génération et un convertible Mustang 65, qui du coup semblait presque petit à côté. Pensez donc: les Cadillacs de cette époque étaient des monstres de plus de 2 mètres de large et 5,70 mètres de long, tout en arêtes tranchantes et angles vifs, déjà très impressionnantes d'origine, et ce convertible posé pas trop loin du sol sur ces big rims Foose Legend en 20 pouces en imposait encore plus. Le gros V8 de sept litres de cylindrée, dans son compartiment moteur impeccable, valait également le coup d'oeil..

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Béthune Rétro 2018 - Full-fendered Ford Pickups Model A & B

Il y avait ce samedi un bel assortiment de rods, dont ces deux pickups Ford de toute beauté, traités très différemment mais avec tous les deux un excellent feeling. Le A 1928-31 à calandre de '32 sortait tout droit des 80's avec son traitement "à la Boyd Coddington", lissage complet, train avant triangulé, flancs de capot "design", sans oublier ce rouge très proche de la couleur emblématique des Ferrari. Comme si quelques gouttes de l'ADN des productions de Maranello étaient tombées dans la marmite lors de la conception du pickup..

Le Model B 1932, quant à lui, a bénéficié de toutes les modifs traditionnelles des 50's, tout en gardant une silhouette proche de l'origine - pas de top chop, ailes et marchepieds conservés and so on. Perso, je préfère le second traitement (Lovely les jantes tôles à cerclages chromés et enjos Ford '46!), plus proche de ce que pouvait faire un hot-rodder enthousiaste et talentueux, pendant l'âge d'or du hot-rodding à la fin des fifties ou au début des sixties, tout seul dans son arrière cours ou son propre garage - mais ces petits pickups ont décidément tous les deux une bonne bouille!

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26 août 2018

Béthune Rétro 2018 - First pictures!

Wow, quel samedi, mes amis! Un paquet de caisses cooler than cool, du soleil et des nuages pour les reflets, des discussions sympas, des carrosseries sexy, du V8 et du métal vintage, plus du kewl rock'n'roll en fond sonore. Une édition haut de gamme, cette année!! Premières photos en vrac en attendant les posts ciblés dans les jours à venir. Enjoy!

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