10 juin 2019

Rock 'n' Wheels #4, Raismes, Hot Rod Model A

Recette imparable pour se concocter une p'tit hot rod bien kewl, traditionnel mais toujours groovy: une caisse de roadster Ford 1928 Model A, posée sur un chassis de '32 avec une iconique calandre de la même année, et petite touche d'originalité, un straight six Chevrolet en lieu et place du four banger d'origine ou du flathead V8.. Quelques scallops vert flashy pour agrémenter la traditionnelle peinture noire, et hop vous pouvez aller cruiser!

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28 avril 2019

Tournai Custom Meeting 2019, 17ème édition - Ford Fairlane 500 Town Victoria Hardtop Sedan 1959

"Picture Windows all around give me a feeling of outdoor living!" - traduction: "les vitres panoramiques me donnent l'impression de vivre à l'extérieur!" - un slogan publicitaire de l'époque pour vanter les mérites et l'exceptionnelle visibilité offerte par le style de carrosserie dit "hardtop" (sans montant central entre les deux portières, donc) proposé en 1959 par Ford sur cette big maousse berline Town Victoria, en finition Fairlane 500.

Et effectivement la surface vitrée sur cette belle américaine classique (tout comme le traitement esthétiquement très réussi du pavillon) avait de quoi séduire l'acheteur potentiel à la fin des fifties. Oui mais voilà, une berline c'est pour les pères de familles sérieux et soucieux de gérer leur budget, et cette version flashy, plus puissante (avec le V8 352 c.i. Thunderbird Special de 300 chevaux) et plus chère ne séduira que peu de clients (9308 exactement) à l'époque, alors que la version coupé (censé s'adresser à une clientèle à priori plus jeune et plus frime) fera quant à elle un carton absolu. Ce qui rend ce bel exemplaire croisé à mon arrivée à Tournai encore plus rare et désirable aujourd'hui!

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25 avril 2019

Tournai Custom Meeting 2019, 17ème édition - One Classy 1961 Ford Thunderbird Coupe

Toujours aussi accro aux Bullet Birds je suis! Ce beau coupé Ford Thunderbird 1961 (reconnaissable instantatément à ses quatre barres horizontales chromées sur les ailes arrières et au design de ses feux arrières "striés"), je l'avais déjà croisé à Béthune rétro en 2017, et c'était un plaisir de pouvoir le détailler tranquillement, loin de la foule, posé sur la pelouse du parking de la concentre. Son proprio avait en outre eu la bonne idée de laisser le volant en position décallée, cette fameuse Swing-Away Steering Wheel proposée en option début '61 (à 25.10 dollars!) qui pouvait être déplacée de presque trente centimètres à droite de son axe pour faciliter la montée et la descente du conducteur. Une option pas si gadget que ça et qui accroît encore le haut degré de coolitude de cette belle personal luxury car!

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29 septembre 2018

Béthune Rétro 2018 - La Cougar et les Ponies

Ce splendide coupé Mercury Cougar de 1967 accrochait bien la lumière béthunoise, avec sa couleur bronze métallique Cinnamon Frost si typiquement sixties et ses extrémités finement pourvues en chrome, de la fameuse calandre "grille de rasoir électrique" aux feux arrières séquentiels de Ford Thunderbird. La petite cousine de la Mustang se voulait plus luxueuse et plus exclusive que la pony car de chez Ford, mais aujourd'hui ce qui frappe c'est surtout la radicale différence de styling entre les deux voitures, même si la Cougar était basée sur la plateforme (rallongée de 76mm) de la Mustang est partageait avec elle pas mal de composants, de la mécanique à l'intérieur. Je ne sais pas si celle-ci était équipée du fameux V8 289 de la 'Stang ou du 390 Marauder de chez Mercury, mais dans tous les cas cette féline m'a bien fait tripper..

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Il y avait également un beau contingent de Mustangs première génération, dont quelques très beaux cabriolets restaurés aux petits oignons!

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Béthune Rétro 2018 - Ford Ranchero, first generation!

Pas courants du tout par chez nous, les utility coupes Ford, encore moins que leurs homologues El Camino de chez Chevrolet.. C'était donc plutôt cool de pouvoir tourner autour de ce bel exemplaire de 1957 (la première année du pick-up modelé sur la base du break Ranch Wagon de la marque), légèrement street-machinisé et au two-tone paintjob bien claquant. Photos prises également à Tournai en Avril dernier.

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03 septembre 2018

Béthune Rétro 2018 - Black Coupes Are Kewl!

Des rods, il y en avait un paquet autour de la place du 73ème! Caisses tôle ou poly, avec ailes ou fenderless, top-choppés ou pas, traitements traditionnels ou contemporains, imports récents ou constructions made in France, c'était le pied de passer de l'un à l'autre et de comparer les différentes approches choisies par leurs proprios. Ces trois coupés Ford (un Model A et deux Deuces) illustraient bien l'évolution du mouvement entre les late-40's et les sixties aux USA, d'un traitement très sobre - le classique et intemporel 5-Window noir - au flashy Model A façon gros jouet, channellé mais non-choppé, posé sur ses magnifiques jantes à cinq branches entourés de bons gros whitewalls, avec son small bock chevy détaillé et exposé aux regards concupiscents, en passant par un sublime 3-Windows "Homan Brothers" traité lac salé. Gotta Love 'Em!

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29 août 2018

Béthune Rétro 2018 - Two Cool Coupes by Ford!

Deux raretés sur la place du 73ème, tant les "postwar" Fords sont peu courantes sous nos cieux. Produites de 1946 à 1948 sur la base du modèle 1941, ces Fords étaient l'ultime relifting d'un véhicule à la conception déjà ancienne, proposé à l'arrache par Dearborn pour satisfaire la demande pressante de voitures neuves et "civiles" après la guerre, en attendant la fameuse Ford '49 et sa toute nouvelle conception "ponton", streamlinée et futuriste, qui allait devenir la chérie des customiseurs sous l'affectueux sobriquet de "Shoebox".

Les deux coupés Super De Luxe 1947-48 hot-roddés présents ce samedi à Béthune ont subit un traitement bien différent: à la fois radical (la garde au sol, les jantes modernes, la teinte flashy) et traditionnelle (le flaming, le pare-chocs De Soto pour la touche kustom,  la face avant complètement d'origine), le coupé jaune, à la finition irréprochable, est spectaculaire à souhait. Le coupé gris suggère plutôt un véhicule d'atelier, avec son lettrage sur les portières et sa finition work-in-progress très fifties, la caisse encore très proche de l'origine d'un hot-rodder qui roule tous les jours et qui bosse sur sa bagnole quand il le peut. Franchement, j'aime autant la seconde que la première!

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28 août 2018

Béthune Rétro 2018 - Full-fendered Ford Pickups Model A & B

Il y avait ce samedi un bel assortiment de rods, dont ces deux pickups Ford de toute beauté, traités très différemment mais avec tous les deux un excellent feeling. Le A 1928-31 à calandre de '32 sortait tout droit des 80's avec son traitement "à la Boyd Coddington", lissage complet, train avant triangulé, flancs de capot "design", sans oublier ce rouge très proche de la couleur emblématique des Ferrari. Comme si quelques gouttes de l'ADN des productions de Maranello étaient tombées dans la marmite lors de la conception du pickup..

Le Model B 1932, quant à lui, a bénéficié de toutes les modifs traditionnelles des 50's, tout en gardant une silhouette proche de l'origine - pas de top chop, ailes et marchepieds conservés and so on. Perso, je préfère le second traitement (Lovely les jantes tôles à cerclages chromés et enjos Ford '46!), plus proche de ce que pouvait faire un hot-rodder enthousiaste et talentueux, pendant l'âge d'or du hot-rodding à la fin des fifties ou au début des sixties, tout seul dans son arrière cours ou son propre garage - mais ces petits pickups ont décidément tous les deux une bonne bouille!

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25 mai 2018

Tournai 2018 16th Custom Meeting - Street Machines, Pony Cars and the American Muscle

Il y avait un gros paquet de coupés sportifs de la "bonne" période (1964-1974) dispersés sur le site du meeting, avec de beaux exemplaires de Mustangs, Camaros, Olds Cutlass, LeMans, Chargers, Firebirds, ... plus quelques muscle-trucks El Caminos dont le '68 SS big-block gris à stripes noires fidèle du rendez-vous annuel tournaisien.

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30 septembre 2017

Retour au Retro Sur Mer Vintage Weekender 2017 - Thunderbirds are go!

Strictement d'origine ou en version work-in-progress, trois belles T-Birds troisième et quatrième génération étaient présente sur le site. Deux Flair Birds (le modèle '64-65-66), un beau Landau '65 crème à toit vinyle noir et un coupé bleu '64 immaculé, et un peu plus loin un coupé '63 en cours probable de transformation en mild-custom: suppression des badges et insignes, abaissement notable de la garde au sol et jantes custom, plus une finition bare metal et rouille de surface qu'on imagine provisoire. Curieux de voir ce que deviendra cette Bullet Bird..

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