31 mai 2018

Tournai 2018 16th Custom Meeting - Three not so tame Impalas..

La fullsize Chevrolet Impala des sixties se prête à tous les traitements sans pour autant nécessiter de grosses modifs côté esthétique, comme on pouvait le constater avec ce coupé Super Sport '64 légerement modifié et ce lowrider cabrio '63 sur hydrauliques qui cotoyaient un coupé '63 complétement d'origine jusqu'au bout de ses enjos.

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30 mai 2018

Tournai 2018 16th Custom Meeting - Buick Special 1954 Convertible

Ce très beau cabriolet Buick Arctic White (une des 19 teintes proposées à l'époque) et intérieur rouge méritait qu'on s'y attarde, ne serait-ce que pour faire le tour des nombreux détails marquants le passage d'une décennie encore très rondouillarde, les années quarante, au futurisme plus saillant et aéronautique des fifties. Produit à 6135 exemplaires cette année-là, ce Model 46C était le "petit" convertible entrée de gamme de la marque, proposant déjà, contre 2563 dollars, un bel équipement assez luxueux sur un chassis à empattement court, avec sous le capot, un tout nouveau moteur Fireball, le V8 "Nailhead" de 264 c.i. et de 150 chevaux lancé l'année précédente pour remplacer progressivement l'antique huit-en-ligne hérité de la décennie antérieure. 1954, c'est aussi la dernière année des emblématiques phares avant "teardrop", un gimmick stylistique directement issu de la fabuleuse concept car XP-300 que Buick avait dévoilé en 1951, et qui avait tant séduit les customiseurs du début des '50s.

Des "larmes" instantanément identifiables qui donnent, tout comme la fameuse grille de calandre waterfall, une inimitable bouille de mérou triste à cette belle automobile.

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25 mai 2018

Tournai 2018 16th Custom Meeting - Street Machines, Pony Cars and the American Muscle

Il y avait un gros paquet de coupés sportifs de la "bonne" période (1964-1974) dispersés sur le site du meeting, avec de beaux exemplaires de Mustangs, Camaros, Olds Cutlass, LeMans, Chargers, Firebirds, ... plus quelques muscle-trucks El Caminos dont le '68 SS big-block gris à stripes noires fidèle du rendez-vous annuel tournaisien.

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24 mai 2018

Tournai 2018 16th Custom Meeting - Edsel Wagon or GMC Suburban?

Les deux bien sûr! L'Edsel Villager, la station wagon de la marque exclusive lancée par Ford en 1958, c'est une certaine classe et un exotisme vintage kitsch assez décalé aujourd'hui, même dans le monde de l'américaine classique. Des caisses rares, considérées comme hautement collectionables. La raison? Le flop monumental de la marque Edsel à la fin des fifties, dont le lancement en fanfare a cumuler à peu près toutes les erreurs à ne pas commettre pour une entreprise de cette envergure - campagne de pub mensongère et à côté de la plaque, assemblage dans la précipitation et sans contrôle qualité digne de ce nom, etc.. sans oublier l'ignominie originale, ce choix désastreux de calandre "vaginale" qui fit tant jaser à l'époque. Un cas d'école aujourd'hui au point que le nom même d'Edsel est devenu aux USA un synonyme de "foirage total". Du coup, les Edsels sont rares, et croiser par chez nous un exemplaire - tel ce sublime break full-size de 1960 - aussi magnifiquement restauré l'est encore plus.

Tout le contraire du GMC Suburban CarryAll mid-sixties garé plus loin. Tout comme son frère jumeau Chevrolet, le Suburban symbolise la notion même de succès dans la longévité, cet utilitaire sans esbrouffe mais increvable ayant permis de transporter, depuis 1935 et dans des conditions spartiates mais toujours à bon port, des millions de passagers un peu partout autour de la planète. Un véhicule basique, cousin des pickups construits par la General Motors sur la même plateforme, mais qui avec les années est lui aussi devenu une icône, en version hot ou complètement stock comme ce bel exemplaire deux tons sans chichis. Love 'em both.

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23 mai 2018

Tournai 2018 16th Custom Meeting - Dodge 1969 Super Bee Hardtop Coupe, fois deux!

Deux des 26125 Dodges Coronet 500 badgées "Super Bee" produites par la Chrysler Corp en 1969 avaient fait le déplacement à Tournai ce dimanche. L'occasion de pouvoir tourner autour de ces beaux spécimens originaux de muscle-cars B-Body "low-budget" (à l'époque), avec deux traitements assez différents, très sobre pour le modèle beige parqué le long de l'allée qui menait à l'entrée du meeting, nettement plus agressif pour l'exemplaire jaune-toit-vinyle-noir exposé sur l'esplanade, avec cette combinaison très flashy de jantes tôle noires très badass et d'options qui claquent, de la spectaculaire Bumble Bee Tailstripe entourant l'arrière-train de la bête, jusqu'aux rares doubles écopes d'air sur les ailes arrières (une option à 35,80 dollars en '69!) en passant par les doubles hood scoops alimentant réellement le gros carbu du V8 383 c.i planqué sous le capot. Bestial!

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17 mai 2018

Tournai 2018 16th Custom Meeting - Big Red Pontiac Star Chief 1959

Toujours plus longues, toujours plus larges, toujours plus délirantes, c'était le choix de toutes les filiales des "Big Threes", Chrysler, Ford et General Motors, pour l'année-modèle 1959. Et quand on détaille cette titanesque berline Pontiac Star Chief 4-portes sans montants, l'appellation "wide-track", propre à la Pontiac division, prend effectivement tout son sens! J'aime tout particulièrement le dessin du pavillon, qui avec les ailerons façon "rampe de lancement de missiles", dynamise tout l'arrière de la sedan hardtop, l'ensemble allongeant encore plus la voiture. Comme quoi même une too-many-doors peut être ultra-sexy...

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16 mai 2018

Tournai 2018 16th Custom Meeting - "Dearborn Doll", one cool 1970 Mach 1 Mustang!

En 1970, l'avenir s'assombrissait pour les amateurs de muscle-cars: les nouvelles normes anti-pollution et les tarifs des assurances annonçaient la fin de l'ère des gros V8 débordants de chevaux, et par la même celle des caisses lookées street-racing. Chez Ford, malgré tout, on trouvait tout de même encore de la belle mécanique, avec une floppée d'options et de séries spéciales, entre les Boss, les Mach 1 et bien sûr les Shelbys. Ce splendide Sportsroof attirait immédiatement l'oeil sous le soleil de Tournai, avec sa teinte Grabber Orange pétante, ses stripes noires et son optionnel Shaker hood scoop siglé Cobra Jet, posé à travers le capot sur le carbu quatre-corps du V8 Cleveland 351 c.u. Nice..

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13 mai 2018

Tournai 2018 16th Custom Meeting - Two Three-Fives..

Ben oui, deux Chevrolets de la plus fameuse trilogie de la marque, la sainte trinité 1955-56-57, exposaient leurs lignes affolantes à Tournai ce dimanche. Et pas n'importe quel modèle, mais carrément les deux carrosseries les plus désirables et les plus recherchées aujourd'hui, à savoir le break sportif Nomad (la '55 rouge) et un coupé Bel-Air '57 orange, tous les deux à tomber. Le Nomad était légèrement customisé, façon street machine des 80's, avec un léger déchromage et des gros gommards sur jantes cinq branches, et la Bel-Air était strictement d'origine, à part ce choix étonnant de jantes modernes "nid d'abeille", qui pourtant fonctionnaient parfaitement avec les flancs blanc larges et la teinte de la carrosserie. Lovely..

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06 mai 2018

Tournai 2018 16th Custom Meeting - Dodge Charger 1969 R/T

J'étais en train de casser la croûte à l'ombre au milieu de la belle pelouse qui faisait office de parking à côté du meeting quand une belle brochette de muscle-cars a fait son apparition, dont cette splendite Dodge Charger Road/Track de 1969, teinte verte métallisée éclatante sous le soleil printanier contrastant joliment avec le toit vinyle et le capot racing noir mat surmonté d'un énorme scoop, suggérant, tout comme les sigles R/T dispersés aux endroits stratégiques (et même sans les emblématiques Bumble-Bee stripes autour de la malle arrière), la présence au minimum d'un big block 440 Magnum de 375 chevaux.

Impossible quand on croise "en vrai" un pareil engin de ne pas penser instantanément à tous ces films et séries TV qui nous on fait vibrer quand on était môme, de Bullitt à Dirty Mary, Crazy Larry en passant par The Dukes of Hazzard et sa fameuse General Lee..

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29 avril 2018

Tournai 2018 16th Custom Meeting - Hot Rods but no Fords!

Il y avait bien sûr des rods estampillés blue oval à Tournai le 22 avril dernier, mais j'ai passé plus de temps à détailler ces deux beaux hot rods à la saveur très fifties. Le premier est un magnifique coupé 5-fenêtres Chevrolet 1932, déjà croisé à Béthune Rétro l'été dernier, et le second un étonnant pickup Citroën C4 1929, propulsé par un Chevy 262 c.i. issu d'une Monza, et fruit d'un travail de longue haleine réalisé sur cinq ans par Steel Kustom Workshop, un one-man atelier de la région lilloise. Truffé de détails intéressants et d'astuces maison, cet engin démontre qu'on peut faire des choses vraiment kools avec une base française (même moche d'origine), de la récup', de l'ouverture d'esprit et de la détermination à revendre. Chapeau!

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