01 octobre 2019

Béthune Rétro 2019 - DeLuxe fois quatre

Styleline, DeLuxe, Bel Air, les rondeurs des Chevies de 1949 à 1952 deviennent de plus en plus appétissantes au fil des ans, surtout en version deux portes, Sedan ou Coupe, stock ou mild-customisée avec jantes cinq branches et flaming discret. Quelques beaux exemplaires à Béthune Rétro cette année!

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23 septembre 2019

Béthune Rétro 2019 - One Kool Squarebird

Il y a un peu moins d'un mois se tenait la dernière édition en date de Béthune Rétro. Un petit retour sur quelques caisses qui nous on bien plu, à commencer par cette belle Ford Thunderbird 1960. Instantanément reconnaissable grâce à ses six feux arrières - contre quatre pour les millésimes 1958 et '59 - la deuxième génération du célèbre Oiseau Du Tonnerre, succès indiscutable de la Ford Motor Company depuis 1955, avait à ses débuts beaucoup déçu les fans de la première génération. Esthétiquement trop chargée, trop torturée, trop n'importenawak, et surtout trop éloignée des lignes fluides et enchanteresses des divines '55-'57, mais techniquement en avance et surtout enfin dotée de quatre véritables places assises et d'une présentation plus luxueuse que les autres produits FoMoCo, la personal luxury car siglée Ford avait aussi et surtout explosé les chiffres de ventes - un véritable carton à l'époque malgré la récession de 1958! 

Surnommée aujourd'hui Square Bird, la T-bird fin fifties est bien sûr propulsée par le gros V8 352 cu in de 300 chevaux, avec la possibilité de commander un poumon encore plus gros, un big block 430 cu in (7 litres) délivrant cette fois-ci 350 chevaux! Avec ses arguments techniques (dont la construction monocoque - unibody, en anglais) et son style dans l'air du temps, cette chouette classic illustre bien le rêve américain version automobile à la fin des années '50.. Un an avant d'entre de plain-pied dans les sixties avec l'arrivée de la sublime Bullet Bird - la troisième génération de la fantasmabuleuse Thunderbird!

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05 septembre 2019

Béthune Rétro 2019 - The Return of the Big Bad Biuuuuu-ick!

Il y avait de quoi faire pour les fans de Buick à Béthune en cette fin août, avec une absolument sublime Skylark 1969 green-on-green, en version two-door coupe, et plus loin un autre coupé - full-size cette fois-ci - une gigantesque  Riviera 1973, tout aussi attirante et franchement impressionnante vue de près, avec sa ligne tout en blocs massifs, arêtes saillantes et courbes tendues. Une caisse superbe dans un état presque nickel (juste un accoudoir déchiré et usé côté conducteur) avec comme seule entorse au look 100% d'origine un volant aftermarket au diamètre moins important que celui d'origine. Un sacré paquebot autoroutier, qui arborait bien sûr le fameux arrière-train Boat Tail, moins prononcé que sur le modèle des deux années précedentes - cf. l'exemplaire de '71 déniché au fond du camping, encore plus badass en version street machine / custom-car affutée -   mais malgré tout toujours ultra-sexy.

Ce beau jouet vintage - propulsé par un hénaûrrme V8 de 7,5 litres (gloups..) accouplé à une boîte auto et balancant voluptueusement ses 325 chevaux - affichait un mileage très raisonnable de 29271 miles depuis sa première date de mise en circulation le 12 juin 1973..

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03 septembre 2019

Béthune Rétro 2019 - Pontiac Safari Wagon 1956

En 1956, la Star Chief Custom Safari 2-door station wagon (ouf!) fait partie, chez Pontiac, du top du haut-de-gamme, tout comme son cousin Chevy Nomad, tout aussi exclusif et "à part" chez Chevrolet. Conçu comme un très chic crossover entre le coupé de luxe Star Chief et un break sportif façon "break de chasse", ce modèle ne séduit que quelques milliers de clients entre 1955 et 1957, et est donc très rare aujourd'hui. Raison de plus pour passer du temps à détailler ce bel exemplaire qui avait fait le déplacement depuis les Pays-Bas, propulsé sans problèmes particuliers par son "gros" (encore une fois comparé au V8 Chevrolet) Strato Streak 316 c.i. de 227 chevaux - dixit son proprio, qui l'a restauré et légèrement customisé (un paint job kustom bien sauvage sur le toit et les fameux montants centraux typiques) et qui ce samedi ne tarissait pas d'éloges sur le comportement routier le la bête! Real Kool Wagon..

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30 août 2019

Béthune Rétro 2019 - Une Malibu ou un El Camino?

Euh.. Les deux! Surtout dans cet état là et en version discrètement street (via les jantes larges aftermarket), il n'en faut pas plus à ce splendide cabrio Chevelle Malibu 1965, habitué de Béthune Rétro, et à ce magnifique pickup El Camino de la même année pour attirer les regards et cruiser avec la classe toute en retenue des Chevrolets mid-size du milieu des sixties. Il y avait aussi une nettement plus austère (mais néanmoins digne d'intérêt) berline 4-portes entièrement d'origine, ce qui permettait encore une fois de comparer les variantes de carrosseries sur un même modèle pour une année spécifique.

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29 août 2019

Béthune Rétro 2019 - The Bel Air and the Yeoman

Deux belles Chevrolet 1958 garées à quelques mètres l'une de l'autre permettaient d'observer en détail les choix stylistiques des designers de la G.M. pour cette année-là. En comparant les deux carrosseries on constate à quel point le mot d'ordre était "plus de chromes, ça peut pas faire de mal"! Le break six-places Yeoman était la version Station-Wagon de la très basique et bas-de-gamme Delray, et de fait se trouvait fort dépouvu en baguettes chromées, badges divers et autres accastillage flashy. La Bel-Air (le presque haut-de-gamme chez Chevy, juste derrière la glorieuse Impala) est déjà nettement mieux pourvue, les chromes mettant en valeur la peinture deux tons bien groovy, et vice-versa. J'adore, mais j'aime aussi beaucoup le traitement choisi pour le Yeoman: teinte grise monochrome, jante tôle noire avec justes des petits baby moon pour la touche de chrome, pas de fioritures inutiles, et voilà, vous avez un chouette surf wagon pour aller à la playa. Kool..

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25 août 2019

Béthune Rétro 2019 - Premières photos!

Des classiques, des hot-rods sauvages, des kustoms avec un "k", des muscle-cars bien badass, des boulevards cruisers immaculés, de la chaleur, du soleil et du Rat Fink -  et Didier Wampa en invité pour les vingt ans des Hot Chickens! C'était Béthune Rétro ce weekend..

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15 août 2019

A Yellow Cab? Okay, but a Checker Marathon, please!

Wow! je ne pensais pas croiser un authentique taxi Checker Marathon à New York aujourd'hui, à plus forte raison un exemplaire parfaitement restauré comme celui-ci, probablement en attente d'une petite révision devant ce garage de Jersey City. Produit à des dizaines de milliers d'exemplaires quasiment sans aucun changement de carrosserie de 1961 à 1982, le fameux taxicab jaune avec ces mémorables bandes façon échiquier fait partie intégrante du fantasme new yorkais, tant on la vu et revu dans un nombre incalculable de films et de séries tournés dans la Grosse Pomme. Il a aujourd'hui complétement disparu de la circulation, tout comme d'ailleurs l'omniprésente Crow Victoria qui l'avait remplacé, et maintenant les cabs qu'on voit à chaque coin d'avenue sont tous made in Japan..

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10 août 2019

Mopar or No Car - The Challenger & The Coronets

Bon, avant de faire le tour des flea markets et autre braderies du weekend, dans la banlieue de Richmond, je repère ce Cars & Coffee annoncé de 8h à 10h sur un parking de supermarché pas loin du motel. Mais il est déjà 9h30 et le temps de sauter dans notre piece-of-shit GMC Terrain, on arrive sur le parking en question à 10h30. Bien entendu la majorité des caisses a dû déjà repartir, il reste quand même un paquet de Mustangs et Corvettes récentes plus ou moins testostéronées (moyennement mon truc), mais ma mâchoire se décroche violemment quand j'aperçois du coin de l'oeil ces deux magnifiques Dodge Coronet mid-sixties restaurées aux petits oignons et qu'on dirait prêtes à repartir faire la guerre aux Fords et aux Chevies sur le dragstrip d'à côté... Et pendant que je bave intérieurement en mitraillant les deux bêtes, ma chérie dégote bien sûr encore mieux au fond du parking, dans un coin à l'ombre: une Impeccable Dodge Challenger 1970 en version Road & Track, un monstrueux V8 440 Magnum sous le capot, la même caisse (à part la couleur) que celle de Kowalski dans Point Limite Zéro / Vanishing Point de Richard C. Sarafian, mon cultissime film culte à moi!!! Coooool...

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27 juillet 2019

In Rust We Trust - Keller's Flea Market, Savannah, Georgia

A quelques poignées de miles au sud ouest de Savannah, en Géorgie, se trouve un endroit assez improbable, le Keller's Flea Market. Pas le seul flea market organisé sur une base régulière tout le long de la côte est, certes, mais celui-ci étonne par sa taille et son feeling très particulier. Une fois la caisse de location garée, on est vite happé par l'ambiance et vite perdu dans ce gigantesque foutoir semi-couvert, mélange assez fascinant de braderie/vide-grenier, de foirfouille à la bricole made in china, et de véritable brocante débordante de vintage authentique et de tout un tas de trucs complètement inattendus et réjouissants pour amateurs avertis et collectionneurs compulsifs. Et si on se lasse de remonter les allées ou si on déjà fait le plein de souvenirs et de bidules, on peut toujours aller se perdre à l'extérieur.. et tomber en arrêt devant un incroyable concentré de Roadside Americana, dispersé un peu partout sur le site. Panneaux publicitaires anciens, matériel agricole vintage restauré ou non, vestiges en tous genres d'une époque ou l'industrie américaine dominait, et surtout caisses américaines et  pickup trucks de toutes les décennies, "abandonnés" à la nature et retournant lentement mais sûrement au néant, grignottés, dissous et digérés par la rouille et par la luxuriante végétation du sud. Des Chevies, des Fords et des Plymouths des forties et des fifties, des pickups de tous les millésimes, une Nash Metropolitan qui au premier regard semblait encore récupérable il n'y a pas si longtemps, une Mustang Mach 1 '71-73 dont il ne reste déjà plus grand'chose, il y a de tout, et largement de quoi fantasmer sur ce qui aurait pu être fait pour "sauver" certaines de ces caisses..

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