23 septembre 2018

Béthune Rétro 2018 - Buick Special 1955 Hardtop Coupe

Les Buick Special avaient beau être l'entrée de gamme de la marque depuis 1949, on se rend compte en détaillant ce magnifique coupé hardtop 1955 que la marque premium de General Motors (située juste en dessous de Cadillac en termes d'exclusivité et de luxe) ne lésinait pas sur les accessoires et les gimmicks taillés dans le chrome. Sacrée belle voiture, dans le style massif et rassurant cher au constructeur de Detroit.

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Béthune Rétro 2018 - Bombacitas! 1946-1948 Chevy Fleetline ou Coupe?

Euh..Les deux, of course! Bien difficile en effet de choisir entre le coupé Fleetmaster et la sedan deux-portes Fleetline, tous les deux très proche de l'origine et juste un peu rapprochées du sol, avec leurs multiples accessoires d'époque et une déjà belle quantité de chromes rutilants pour des caisses qui, à l'instar de la Lincoln d'un des posts précedents, n'étaient autres que des modèles prewar reliftés dans l'urgence à la sortie de la guerre..

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19 septembre 2018

Béthune Rétro 2018 - Deux DeSotos qui ont toujours leurs dentitions..

Une pensée émue pour toutes les DeSotos des fifties qui ont fait don de leurs calandres sur l'autel de la kustom culture.. DeSoto Firedome 1955 4-door sedan en version stock, et Diplomat Deluxe 1954 - un modèle export basé sur la Plymouth et conçu pour les marchés hors-Amérique du Nord - en version mild-custom.

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16 septembre 2018

Béthune Rétro 2018 - Lincoln Continental Coupe

Monumental.. Ce coupé '47-'48 est la dernière évolution du modèle spécial souhaité en 1939 par Edsel Ford, le fils de Henry, qui désirait à la fois une caisse classieuse pour ses vacances et un véhicule susceptible de promouvoir la marque de luxe du groupe Ford. Propulsé par un aristocratique Lincoln-Zephyr V12 (!) de 4,8 litres, le modèle de '39 était sublime, alliant lignes "Streamline Moderne" (la version américaine du mouvement Art Déco) et influences européennes (comme la roue de secours apparente logée derrière la malle arrière - d'où le nom "Continental"), avec élégance et panache. Mais à la fin de la seconde guerre mondiale, Lincoln décida de revamper rapidement son coupé / cabriolet emblématique en lui gonflant ses ailes avants et arrières, et en lui concoctant cette maousse calandre façon cathédrale baroque! Spectaculaire, non?

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10 septembre 2018

Béthune Rétro 2018 - More Kewl Kustom Kemps & Curbside Classics!

Quel plaisir de pouvoir à nouveau détailler les belles découvertes des éditions précédentes! Le plateau kustom était vraiment exceptionnel cette année, grâce à la mobilisation, sous la houlette de hotrod.be, des clubs (Rumblers et Loud Mufflers, notamment) et des individuels, parfois venus de loin pour participer à l'événement. Les stars comme la Chevy Kandy Devil ou la Nash Statesman qui avait fait sensation il ya deux ans avaient à nouveau fait le déplacement, ainsi que des nouvelles venues tout aussi spectaculaires. La présence de quelques américaines classiques restaurées ou à peine modifiées contrastait agréablement avec les transfos les plus radicales. Le pied, quoi..

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06 septembre 2018

Béthune Rétro 2018 - Another Kool '51 Two-door Pontiac..

Entre le Business Coupe dépouillé croisé à Tournai il y a quelques mois et cette belle Pontiac Chieftain de la même année, on constate à quel point le trim (l'ornementation) peut complètement transfigurer une caisse. la carrosserie de la Sedan deux-portes ci-dessous était effectivement bien chargée en chromes, d'origine ou optionnels, tel ces bumpers guards supplémentaires rendant la face avant encore plus impressionnante. Curieusement, plus de baguettes latérales qui normalement ornent les flancs de la carrosserie, mais les sabots d'ailes arrières et le tour de trappe à essence apportaient tout de même une petite touche de chrome à ceux-ci. Décidément, j'ai vraiment un faible pour les Pontiac early-fifties..

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04 septembre 2018

Béthune Rétro 2018 - '55 Bel-Air Hardtop Coupe pour la rue!

Il y a trente ou quarante ans, la "Tri-Five" (Une référence populaire aux Chevrolets des années 1955, 56 et 57) était la street-machine par excellence, une base abordable car produite en masse, mais surtout une caisse vite devenue culte et qui bénéficiait d'un tel engouement que les fabriquants de pièces aftermarket se mirent rapidement a refabriquer tout  ce qu'il fallait pour restaurer et/ou modifier la bête et la transformer en championne du grand prix des feux rouges du samedi soir. Une allure classique mais groovy, avec une carrosserie à la fois très sobre pour une fifties mais aussi terriblement sexy, et la possibilité de swapper le déjà très kewl V8 d'origine pour l'un de ses descendants plus musclés, jusqu'aux plus gros big blocks de la marque.. Il y avait là tout ce dont on pouvait avoir besoin pour se monter une méchante machine de rue, avec les jantes qui vont bien et le rake agressif à souhait.

Les tri-chevies ont donc commencer à pulluler dans les pages des magasines spécialisés, au point de provoquer quelques années plus tard un certain backlash de la part d'une partie des lecteurs qui ne supportaient plus de voir une énième "Bel-Air rouge avec jantes cinq branches et un Chevy 350 sous le capot" toutes les deux pages. Aujourd'hui, heureusement, les passions sont retombées et le statut iconique de ces Chevrolets et définitivement établi, que ce soit en versions restaurées strictement d'origine, ou modifiées plus ou moins en profondeur. Le magnifique coupé blanc en finition Bel-Air présent à Béthune cette année, bel exemplaire de street machine d'époque, en fera encore craquer plus d'un dans vingt ou trente ans..

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28 août 2018

Béthune Rétro 2018 - Big Rims Caddy De Ville 1965

On pouvait croiser pas mal de grosses cads des 60's et des 70's à Béthune cette année, mais je suis tombé en arrêt devant ce titanesque cabrio Cadillac De Ville black on black on black (soit carrosserie, capote et intérieur noir), tapi à l'affût entre une Charger troisième génération et un convertible Mustang 65, qui du coup semblait presque petit à côté. Pensez donc: les Cadillacs de cette époque étaient des monstres de plus de 2 mètres de large et 5,70 mètres de long, tout en arêtes tranchantes et angles vifs, déjà très impressionnantes d'origine, et ce convertible posé pas trop loin du sol sur ces big rims Foose Legend en 20 pouces en imposait encore plus. Le gros V8 de sept litres de cylindrée, dans son compartiment moteur impeccable, valait également le coup d'oeil..

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19 août 2018

Shovelheaded to Ljubljana - One cool cruiser for everyday..

.. ou juste pour le weekend? Une bonne vieille Electra Glide équipée d'un Shovelhead 74 c.i. ou 80' (1200 ou 1340 centimètres cubes, en V.F.), allégée et dépouillée de ses accessoires d'origines, peinture noire semi-mate toute simple et quelques sacoches souples judicieusement réparties, et hop, voilà une belle Harley vintage à forte personnalité pour déambuler avec classe dans la capitale slovène. Love it.

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10 juin 2018

Motoconfort U54C.. une jolie petite française.

Un bel exemplaire de cette success story populo de l'après-guerre (les mid-50's précisément), de la marque "soeur" de Motobécane, posé devant l'entrée du Musée de Plein Air de Villeneuve d'Ascq, ce dimanche. Je ne suis pas trop "motocyclette française" en général mais ce beau petit monocylindre tout simple et modeste m'a bien tapé dans l'oeil..

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