10 septembre 2018

Béthune Rétro 2018 - More Kewl Kustom Kemps & Curbside Classics!

Quel plaisir de pouvoir à nouveau détailler les belles découvertes des éditions précédentes! Le plateau kustom était vraiment exceptionnel cette année, grâce à la mobilisation, sous la houlette de hotrod.be, des clubs (Rumblers et Loud Mufflers, notamment) et des individuels, parfois venus de loin pour participer à l'événement. Les stars comme la Chevy Kandy Devil ou la Nash Statesman qui avait fait sensation il ya deux ans avaient à nouveau fait le déplacement, ainsi que des nouvelles venues tout aussi spectaculaires. La présence de quelques américaines classiques restaurées ou à peine modifiées contrastait agréablement avec les transfos les plus radicales. Le pied, quoi..

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08 septembre 2018

Béthune Rétro 2018 - One mighty fine top-chopped '54 Bel-Air Coupe!

Quand je parlais il y a quelques semaines de stars de magasines, je ne pensais pas si bien dire! Quel pied de pouvoir approcher cette fantastique réalisation hexagonale lors de ce Béthune Rétro, et observer de près ce bel example de kustom-car réalisé dans les règles de l'art, du top-chop radical au déchromage partiel, en passant par les modifs encore plus subtiles (les phares et paupières de '55, les quatre dents supplémentaires sur la calandre,..) et le travail de peinture deux-tons. Le tout en alliant tradition, modernité - avec sa suspension sur airbags qui donne tout son sens à l'expression "posée par terre" - et respect de la (magnifique) silhouette de la Bel-Air Hardtop Coupe d'origine. Me gusta mucho esta Chevrolet!

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31 août 2018

Béthune Rétro 2018 - And now something different.. A 1950 Dodge Wayfarer Business Coupe kustom car!

Gros succès en 1949 pour les nouvelles Dodges au look "presque" ponton (il y a encore des traces d'ailes arrières alors que les ailes avant sont complètement intégrées à la carrosserie), et le business coupe, une econobox avec trois places à l'avant et un coffre gigantesque, destinée en priorité aux artisans et représentants de commerce, participa massivement à cette réussite. Le beau kustom traditionnel ci-dessous a fière allure, et une silhouette très originale, entre rondeurs encore très 40's et ce côté très carré du business coupe, comme taillé à la hache. Belle caisse!

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22 juillet 2018

Soleil, Chaleur, Summer Vacation..et des meetings! - Béthune Rétro et Rétro Sur Mer 2018

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Hey, hey, hey, plus q'un mois avant le meeting nordiste à ne pas louper pour les fans de rockab' et de rock'n'roll, de vintage, d'Americana et de tout ce qui tourne autour, et en ce qui me concerne, pour le toujours aussi kewl car show de la Place du 73ème organisé par hotrod.be, une belle sélection de caisses modifiées tous styles confondus avec depuis plusieurs années déjà la garantie de découvrir des nouveaux projets, des imports récents, ou des stars de magasines spécialisés! Et en plus cette année, la tête d'affiche de la grande scène place du Beffroi n'est autre que l'excellentissime J.D. McPherson, que j'avais loupé l'hiver dernier en Belgique.. Yeah, kool...

JD McPherson - Lucky Penny

J.D. McPherson - North Side Gal

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La troisième édition du Rétro Sur Mer de Wenduine se déroulera quant à elle le 27, 28 et 29 juillet prochain. L'occasion de se faire un kool trip back to les bonnes décennies pour le côté vintage, market and co, et surtout d'aller reluquer du hot rod, de la kustom car et des belles américaines classiques alignées le long de la digue, face à la Mer du Nord, en deux spots bien distincts (bonne idée), un espace dédié au pré-'64 et un autre regroupant les caisses de 1964 à 1975.

RETRO SUR MER 18Alors bien sûr il y a un paquet d'autres meetings à découvrir en ce moment dans la région, mais ces deux-là me tiennent particulièrement à coeur, so check 'em out if you can!

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24 avril 2018

Tournai 2018 16th Custom Meeting - Lowdown Pontiac 1951 Business Coupe

Bien loin du coupé Custom Catalina, haut-de-gamme flashy et bardé de chromes, ce prosaïque et besogneux Pontiac Business Coupe de 1951, originellement destiné aux représentants de commerce qui ne pouvaient tout de même pas se résoudre à opter pour une Chevy bas-de-gamme, n'en a pas moins aujourd'hui un charme fou, même strictement d'origine niveau carrosserie, et peut-être à cause de ce dépouillement associé à une discrète teinte beige qui fait ressortir les belles jantes tôle d'origine peintes en rouge, sans oublier le rake prononcé qui le rappoche du sol et lui donne un petit côté sleeper bien venu. J'ignore tout de la motorisation actuelle de cette belle toute en rondeurs, mais l'intérieur discrètement modernisé (barre accueillant autoradio et aération récents sous le magnifique tableau de bord, et banquette revue et corrigée) pourrait suggérer une chaîne cinématique plus vigoureuse que l'antique huit-en-ligne qui équipait la Pontiac à l'époque..

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30 septembre 2017

Retour au Retro Sur Mer Vintage Weekender 2017 - Thunderbirds are go!

Strictement d'origine ou en version work-in-progress, trois belles T-Birds troisième et quatrième génération étaient présente sur le site. Deux Flair Birds (le modèle '64-65-66), un beau Landau '65 crème à toit vinyle noir et un coupé bleu '64 immaculé, et un peu plus loin un coupé '63 en cours probable de transformation en mild-custom: suppression des badges et insignes, abaissement notable de la garde au sol et jantes custom, plus une finition bare metal et rouille de surface qu'on imagine provisoire. Curieux de voir ce que deviendra cette Bullet Bird..

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17 septembre 2017

Béthune Rétro 2017 - More cars & good, kewl stuff..

Du Kustom, de la patine, des belles pièces vintages, une Estafette aussi cool qu'un combi, un chouette coupé Impala mid-sixties, une lowdown Porshe 356 bien croustille, une berline Imperial Le Baron version trash, deux Chevy Nova II 70's et d'autres muscle-cars bien groovy, des pickups et du hot-rod,... Belle édition que ce B.R. '17!

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11 septembre 2017

Béthune Rétro 2017 - Chevrolet C.O.E. Flatbed Truck

Un "COE", c'est un "Cab Over Engine" autrement dit un camion avec cabine avancée au dessus du moteur, par opposition à la conception traditionnelle des trucks standards ou la cabine est positionnée derrière le moteur, sur le chassis. Appliqué, de 1947 à 1954, à l'Advanced Design des cabines d'utilitaires Chevrolet communes aux pickups et aux trucks de la marque, ce principe, d'abord pragmatique - il fallait pouvoir faire circuler des camions légers à chassis plus courts dans les rues des centres-villes -  a engendré ce drôle d'engin, déjà complètement disproportionné d'origine, et qui avec sa fausse patine et son traitement kustom poséparterre, arbore maintenant un look cartonnesque de pickup souffrant d'aérophagie, encore renforcé par le décallage visuelle entre l'énorme cabine rondouillarde et la plateforme arrière juste agrémentée de quelques planches latérales. Rigolo et décalé, le genre de caisses qu'on aimerait croiser plus souvent sur nos départementales!

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09 septembre 2017

Béthune Rétro 2017 - Big Rims Buick Century 1958

Les Buicks de 1958 étaient d'origine tellement baroques et surchargées de chromes divers et variés qu'à l'époque elles furent vitent surnommées "chrome tanks". Même partiellement déchromé (partie supérieure des ailes, poignées de portières, ..), ce coupé Century bicolore importé de Californie du sud il y a quelques temps en impose toujours autant, posé au ras du bitume sur ses airbags et ses maousses jantes KMC SS de 20 pouces cerclés de pneux taille-basses..

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08 septembre 2017

Béthune Rétro 2017 - The Bowtie Brigade, Kustom Division!

Depuis pas mal de temps maintenant, on peut régulièrement croiser cette belle brochette de kustoms belges dans la région et au delà, et c'est toujours un plaisir de pouvoir détailler l'évolution des projets ou simplement tourner autour de véhicules finis, quels que soient les choix esthétiques et historiques de leurs proprios. Carrosseries Styleline ou Fleetline, Sport Coupe ou Sedan, finitions patina ou full paintjobs, traitements full-kustom ou mild, voire work-in-progress, survivors ou transfos récentes, ces vieilles Chevrolets de la première moitié des 50's ont toujours une gueule incroyable. Love'em!

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