05 mai 2019

Tournai Custom Meeting 2019, 17ème édition - Hurst Olds 455 1969

En termes de badassittude absolue, cette Oldsmobile H/O 455 1969 n'avait pas beaucoup de concurrentes à Tournai. Produites à un peu plus de 900 exemplaires, fruit de la collaboration entre Oldsmobile et la compagnie Hurst - célèbre spécialiste des pièces hautes-performances pour les productions les plus musclées des constructeurs automobiles américains - très exclusive avec sa robe spécifique Firefrost Gold on White, sa grille de 442 peinte en noire, ses scoops de capot fonctionnels façon «boîte à lettres» et ses jantes uniques, cette Olds était une vraie street-machine d’usine. Et ce n’était pas (que) de la frime, hein! Le V8 qui respirait via les deux scoops suscités était un Rocket W46 de 455 c.i. (7,4 litres!) donné officiellement pour 380 chevaux..

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04 septembre 2018

Béthune Rétro 2018 - '55 Bel-Air Hardtop Coupe pour la rue!

Il y a trente ou quarante ans, la "Tri-Five" (Une référence populaire aux Chevrolets des années 1955, 56 et 57) était la street-machine par excellence, une base abordable car produite en masse, mais surtout une caisse vite devenue culte et qui bénéficiait d'un tel engouement que les fabriquants de pièces aftermarket se mirent rapidement a refabriquer tout  ce qu'il fallait pour restaurer et/ou modifier la bête et la transformer en championne du grand prix des feux rouges du samedi soir. Une allure classique mais groovy, avec une carrosserie à la fois très sobre pour une fifties mais aussi terriblement sexy, et la possibilité de swapper le déjà très kewl V8 d'origine pour l'un de ses descendants plus musclés, jusqu'aux plus gros big blocks de la marque.. Il y avait là tout ce dont on pouvait avoir besoin pour se monter une méchante machine de rue, avec les jantes qui vont bien et le rake agressif à souhait.

Les tri-chevies ont donc commencer à pulluler dans les pages des magasines spécialisés, au point de provoquer quelques années plus tard un certain backlash de la part d'une partie des lecteurs qui ne supportaient plus de voir une énième "Bel-Air rouge avec jantes cinq branches et un Chevy 350 sous le capot" toutes les deux pages. Aujourd'hui, heureusement, les passions sont retombées et le statut iconique de ces Chevrolets et définitivement établi, que ce soit en versions restaurées strictement d'origine, ou modifiées plus ou moins en profondeur. Le magnifique coupé blanc en finition Bel-Air présent à Béthune cette année, bel exemplaire de street machine d'époque, en fera encore craquer plus d'un dans vingt ou trente ans..

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31 mai 2018

Tournai 2018 16th Custom Meeting - Three not so tame Impalas..

La fullsize Chevrolet Impala des sixties se prête à tous les traitements sans pour autant nécessiter de grosses modifs côté esthétique, comme on pouvait le constater avec ce coupé Super Sport '64 légerement modifié et ce lowrider cabrio '63 sur hydrauliques qui cotoyaient un coupé '63 complétement d'origine jusqu'au bout de ses enjos.

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25 mai 2018

Tournai 2018 16th Custom Meeting - Street Machines, Pony Cars and the American Muscle

Il y avait un gros paquet de coupés sportifs de la "bonne" période (1964-1974) dispersés sur le site du meeting, avec de beaux exemplaires de Mustangs, Camaros, Olds Cutlass, LeMans, Chargers, Firebirds, ... plus quelques muscle-trucks El Caminos dont le '68 SS big-block gris à stripes noires fidèle du rendez-vous annuel tournaisien.

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16 mai 2018

Tournai 2018 16th Custom Meeting - "Dearborn Doll", one cool 1970 Mach 1 Mustang!

En 1970, l'avenir s'assombrissait pour les amateurs de muscle-cars: les nouvelles normes anti-pollution et les tarifs des assurances annonçaient la fin de l'ère des gros V8 débordants de chevaux, et par la même celle des caisses lookées street-racing. Chez Ford, malgré tout, on trouvait tout de même encore de la belle mécanique, avec une floppée d'options et de séries spéciales, entre les Boss, les Mach 1 et bien sûr les Shelbys. Ce splendide Sportsroof attirait immédiatement l'oeil sous le soleil de Tournai, avec sa teinte Grabber Orange pétante, ses stripes noires et son optionnel Shaker hood scoop siglé Cobra Jet, posé à travers le capot sur le carbu quatre-corps du V8 Cleveland 351 c.u. Nice..

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13 mai 2018

Tournai 2018 16th Custom Meeting - Two Three-Fives..

Ben oui, deux Chevrolets de la plus fameuse trilogie de la marque, la sainte trinité 1955-56-57, exposaient leurs lignes affolantes à Tournai ce dimanche. Et pas n'importe quel modèle, mais carrément les deux carrosseries les plus désirables et les plus recherchées aujourd'hui, à savoir le break sportif Nomad (la '55 rouge) et un coupé Bel-Air '57 orange, tous les deux à tomber. Le Nomad était légèrement customisé, façon street machine des 80's, avec un léger déchromage et des gros gommards sur jantes cinq branches, et la Bel-Air était strictement d'origine, à part ce choix étonnant de jantes modernes "nid d'abeille", qui pourtant fonctionnaient parfaitement avec les flancs blanc larges et la teinte de la carrosserie. Lovely..

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06 mai 2018

Tournai 2018 16th Custom Meeting - Dodge Charger 1969 R/T

J'étais en train de casser la croûte à l'ombre au milieu de la belle pelouse qui faisait office de parking à côté du meeting quand une belle brochette de muscle-cars a fait son apparition, dont cette splendite Dodge Charger Road/Track de 1969, teinte verte métallisée éclatante sous le soleil printanier contrastant joliment avec le toit vinyle et le capot racing noir mat surmonté d'un énorme scoop, suggérant, tout comme les sigles R/T dispersés aux endroits stratégiques (et même sans les emblématiques Bumble-Bee stripes autour de la malle arrière), la présence au minimum d'un big block 440 Magnum de 375 chevaux.

Impossible quand on croise "en vrai" un pareil engin de ne pas penser instantanément à tous ces films et séries TV qui nous on fait vibrer quand on était môme, de Bullitt à Dirty Mary, Crazy Larry en passant par The Dukes of Hazzard et sa fameuse General Lee..

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26 avril 2018

Tournai 2018 16th Custom Meeting - Fuselage Styling & Mopar Muscle!

Plus larges, plus longues, plus grosses, plus lourdes.. Les stylistes de la Chrysler Corp se sont vraiment lâchés à la fin des sixties en adoptant ce fameux fuselage look ( les flans arrondis de la carrosserie évoquant le fuselage d'un jet) et en cédant au gigantisme décadent du début des 70's. Faut dire qu'avant 1973, les gros V8s du groupe avaient encore la cavalerie suffisante pour propulser ces monstres, à l'instar du 440 cu. in. (7,2 litres, 370 chevaux!) du coupé Plymouth Sport Fury 1969 rouge pétant posé devant l'entrée du chapiteau du meeting, ou du 440 TNT de 370 chevaux de ce magnifique coupé Chrysler 300 non-letter series de 1971.

Deux beaux exemplaires rares par ici, qui plus est traités peu ou prou de la même manière: carrosserie stock et jantes larges aftermarket, avec en plus pour le coupé Plymouth un rake prononcé rendant le porte-à-faux arrière encore plus impressionnant..

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22 avril 2018

16th Tournai Custom Meeting - Dimanche 22 avril 2018. First pictures!

Chaleur, soleil, rock'n'roll et caisses d'enfer.. chouette seizième édition ce weekend du Tournai Custom Meeting International, ce gros meeting qui ouvre, avec quelques autres, la saison des shows statiques outdoors orientés américaines, rods et customs. Et il avait de quoi s'éclater les pupilles cet après-midi, si on se donnait la peine de se balader sur l'esplanade et autour du chapiteau central jusqu'au parking visiteurs: pony-cars et machines de rue, grosses fulll-sises seventies et muscle-cars affutées, fifties immaculées et pickups bien patinés, et quelques rods truffés de détails bien cool autour desquels on pouvait tourner pendant des heures.

Une petite sélection à chaud ce soir, en attendant de détailler dans les jours qui viennent les engins qui m'ont le plus taper dans l'oeil!

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12 septembre 2017

Béthune Rétro 2017 - Mercury Cougar XR7 1970

Pas si courant la Mercury Cougar par chez nous, à fortiori un modèle 1970 en finition XR7 (la plus luxueuse des deux finitions proposée par la marque, depuis le lancement de la pony-car en 1967). C'était donc plutôt cool de voir ce bel exemplaire jaune pétant, complétement stock à part les jantes modernes, et probablement propulsé par un V8 Ford 351 Windsor ou Cleveland, exposé à B.R.!

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